The Song Machine: Inside the Hit Factory

John Seabrook

This book is about the true heroes of pop music that usually stay in the shadows — producers and songwriters. Surprisingly, most of the top pop hits in 90s and 00s were written by just several people. Some of the monsters like Sweden Deniz PoP and Max Martin (which are not real names of cause) proved to be a really big hit machines.

Max Martin alone is credited for 22 Billboard's number 1 hits. Those include artists from Backstreet Boys to N'Sync, all the way down to Maroon 5 and Taylor Swift. Personally I don't really fall for such kind of music, but that incredible productivity in hit making makes me respect those men tremendously and the work they do.

This book is very entertaining in how it tells a story of the evolution of the pop music and the people behind it. Musical styles keep changing, but as it happens this trajectory is spiral. Pop music tends to oscillate between the "pure" pop and the "edge" pop, when the tired audience is more readily embrace the new styles like hip-hop or black R'n'B, or grunge, or indie. Which in their turn keep changing to become more softer and eventually the circle is closed.

Another thing that stands out to me is that sort of heredity of pop music in a sense that every producer teaches the next big producer. So Deniz PoP has a protegee Max Martin, then Max Martin protegees Dr. Luke, then Dr. Luke protegees the next big thing and so on... And if Deniz started with Ace of Base, Dr. Luke wrote songs for Kasha. So you kinda can see the Sweden DNA in modern US pop.


An Unwelcome Quest

Scott Meyer

Dunno.

I found the first two books in the series amusing and I read each of them in a single gulp. But this one, even though it's very similar in spirit, somehow it's different. Maybe it just got old, the storyline, the jokes, the style. Maybe I just got bored. But anyway, I couldn't finish it


The Handmaid's Tale

Margaret Atwood

So I watched the tv show, the first season, and I thought that I need to know more. So I started that book. And the book is really good, it has some strong ideas, and it's a joy to read it, but... But I found myself quite disappointed when I got the end and realised, that it ends up at the very same place where the first season ended.

So there's not much new information really for those who watched the show. And, apparently in the second season the screenwriters are on their own. Although, since Margaret Atwood works closely with the show runners there's still a chance it'll be good, so let's wait and hope.


The Story of English in 100 Words

David Crystal

Very interesting book especially for those who, like myself don't know much about linguistics and English linguistics in particular.

There are 100 words (one word each chapter), in chronological order of when they first appeared in the language. Each chapter tells a story, which reflects the culture and rules of that particular time. And when taken together this is a real history of English, or at least a peculiar intro to it.

Anyway, the book is a pure joy, I would recommend to everyone.


Elon Musk: Tesla, SpaceX, and the Quest for a Fantastic Future

Ashlee Vance

Musk is a living legend. No other man have changed the world we're living in so much, and we can see it with our own eyes.

The book covers several Musk's achievements, the history and the challenges that they had. So the projects are of cause SpaceX, Tesla, and SolarCity.

It is hard to believe now, but the Falcon 1 actually launched successfully only with 4th attempt. I'm astonished by how stubborn the people behind SpaceX, and Musk, especially, was.

This is the energy that can move mountains, and I want to believe, that someday it will.


Тайный дневник Адриана Моула

Таунсенд, Сью

Давно не читал такой легкой и смешной прозы.


JavaScript Allongé

Reg “raganwald” Braithwaite

Основательный учебник с упором на функциональную сторону JavaScript.

Запомнился больше второй частью. Очень хорошо написано о tail call optimization, а также детально подробно и интересно рассмотрены итераторы и генераторы из ES6.


Exploring ES6

Dr. Axel Rauschmayer

Хорошая и довольная детальная книга про ES6, при этом достаточно емкая и лаконичная.

Что из интересного узнал (для меня все новое было больше к концу книги):

- Как использовать символы и их истинное предназначение
- итераторы и конcтрукции языка, связанные с ними (а также волшебное Symbol.iterator)
- генераторы могут быть очень крутыми в использовании
- промисы и как их правильно использовать


Лингво. Языковой пейзаж Европы

Доррен, Гастон

Классная обзорная книжка по языкам Европы. Каждая маленькая глава посвящена какой-нибудь отличительной особенности какого-нибудь одного языка.

Получил необычайное удовольствие.


Держи Марку

Пратчетт, Терри

Легкое, позитивное, энергичное, и, главное, смешное фэнтази.


What If?: Serious Scientific Answers to Absurd Hypothetical Questions

Randall Munroe

Автор с юмором отвечает на сложные и часто странные вопросы об устройстве мира и не только. После прочтения подписался на XKCD.


Zero to One: Notes on Startups, or How to Build the Future

Peter Thiel

Перечитал эту книжку. Вот несколько мыслей, что я извлек.

1) Эпоха дотком-бума 1990-ых закончилась, как известно, плохо, но тот необыкновенный драйв это то, чего не хватает нам сейчас.

2) По Тилю, мы живем в эпоху "неопределенного оптимизма". То есть все верят в светлое будущее, но никто точно не представляет, какое оно будет. В отличии от "определенного оптимизма" 1960-ых, когда люди не только четче видели свое будущее, но и предпринимали конкретные шаги к его скорейшему наступлению.

3) Конкуренция изматывает и разрушает компании, тратящие свою энергию на соперничество, вместо некоей полезной цели. По Тилю, это не только плохо для конкретной компании, но и для всей экономики в целом (за гранью моего понимания). Экономические модели утверждают обратное лишь потому, что они чрезмерно упрощены, и не отражают объективную реальность (опять же, слишком смелый посыл).

4) Идеальная же экономическая формация это... монополия. Причем, монополия, достигшая существенного технического превосходства. Тиражируется загадочная цифра "в 10 раз".

5) Другая математическая аналогия вынесена в название книги "from zero to one", символизирующая технологический прорыв. В противоположность тиражированию и копированию (глобализация) "from 1 to N".

В общем, со второго раза зашло лучше. Книга точно не пустышка и несет в себе много уникальных (хотя и не всегда бесспорных) идей.


Spell or High Water

Scott Meyer

Три сюжетные линии идут практически параллельно и пересекаются только в конце. У Мартина появляется свой собственный не очень покладистый ученик, Рой. Джимми во чтобы то ни стало пытается вернуться в средневековую Англию. Ну а основной сюжет проходит в Атлантиде, где Филипп, Мартин и Гвен пытаются разобраться с серией очень странных и глуповатых попыток убийства.

Первая книга из этой серия была встречена публикой с восторгом, и перед автором стояла непростая задача оправдать ожидания. Судя по отзывом на Amazon, публика слегка разочарована. Мне же книга понравилась также, как и первая часть. Интересный сюжет, фирменный юмор и продуманная вселенная — все это по-прежнему присутствует.


Boomerang: Travels in the New Third World

Льюис, Майкл

Майкл Льюис, известный финансовый журналист, в этой книге путешествует по странам Европы, чтобы понять, как финансовый кризис 2008 года отразился на благополучии той или иной нации. Как оказалось, каждая нация, а это греки, немцы, ирландцы и исландцы, повела себя по-своему и в своей неповторимой манере отреагировала на внешние вызовы.

Рекомендую всем, кто интересуется экономикой и пытается, как я, хотя бы поверхностно понять, как она устроена.


Прощание с иллюзиями

Познер, Владимир Владимирович

"Прощание с иллюзиями" это очень точное название. Эта книга о Познере — трудном ребенке, взрослеющем в сложном послевоенном мире. Личные драмы на фоне драм общенациональных. В американской школе он дрался за советские идеалы, которые перенял от отца. В Германии первый раз пил водку и избил до полусмерти ни в чем не повинного ребенка. Самым счастливым для него стал день, когда он отправился в СССР, но довольно быстро он разочаровался и в этой химере. Словом, взросление было непростым.

Познер постоянно анализирует себя и окружающую действительность, причем зачастую его отношение меняется на противоположенное с годами. Это особенно заметно по комментариям, которые он оставляет через 22 года после выхода книги на английском языке. Русским он себя не считает, Америку же называет своим домом. Является ярым анти-сталинистом, в социализме разочарован, но и капитализм недолюбливает, надеясь, что придет некая новая формация.

Я не очень-то люблю Познера как интервьюера, но сложно ему отказать в писательском таланте, читать легко и интересно.


Дождь. Люди под дождем. Избранные беседы за 5 лет

Дождь

Хороший сборник интервью с ключевыми людьми (разве что Путина не хватает), своего рода памятник эпохе.


Богатый папа, бедный папа

Роберт Киосаки

Интересная преамбула. У Роберта двое отцов: один настоящий, другой вроде ментора. Оба дают советы, которые часто противоречат друг другу. Задача Роберта как мальчика выбрать свое будущее, и решить, чьим советам следовать.

Собственно, как и многие другие подобные книги здесь фокус не на передачи каких-то скрытых знаний, а на мотивации. С этой задачей книга справляется. Есть действительно стоящие мысли. Но их можно было бы упаковать в 10 страниц, на целую книгу их не набирается.


Тостуемый пьёт до дна

Данелия, Георгий Николаевич

Продолжение "Безбилетного пассажира". Будни культового кинорежиссера в советской действительности. В основном пишет не про себя, а про людей, с которыми приходилось работать: про Леонова, Кикабидзе (двое любимых актеров) и про многих многих других. Пишет мастерски: слогом очень простым, читаешь — не оторваться.

В общем, обязательно, к прочтению всем, для кого советское кино не пустой звук.


Говорите, пожалуйста, правильно

Клубков, Павел Анатольевич

О, вот эта книга в моем вкусе. Здесь много самой разнообразной информации о том, как говорить и писать грамотно. При этом все очень доступно и понятно. А в конце еще и библиографический список, по которому я обязательно тоже пройдусь.


Первый игрок, приготовьтесь

Эрнест Клайн

Снимать фильм по сюжету этой книги взялся не кто-нибудь, а сам Стивен Спилберг. Я думаю, что она этого стоит.

Это добротная, легкая книга сюжет которой развивается в пост-аппокалистическом будущем, но в то же время на каждой странице отсылки к поп-культуре 80х (1980х): игры, фильмы, музыка. На этом контрасте строится интересная игра с читателем в ностальгию. Если бы ни эта изюминка, то, быть может, никто бы эту книгу и не заметил.

Я бы не назвал эту книгу безоговорочным шедевром, но сюжет есть, насыщенный экшн присутствует. В общем, 4.5 из 5 заслужено.


История российского государства. Том II

Акунин, Борис

Второй том "Истории" обращает внимание читателя на Восток, откуда пришла новая невиданная угроза в виде татаро-монголов.

Монголы без труда захватили давно уже не единую, погрязшую во внутренних распрях Русь. Действовали они с невиданной до селе расчетливой жесткостью, вырезая целые города. Только чудо спасло Новгород, который так и остался вне зоны влияния Орды.

Но за период нашествия Русь становится частью Востока, переняв многое у своих завоевателей. В частности, ту самую мечту, о том, чтобы девушка с золотым блюдом могла пройти от океана до океана невредимой. Ну или другими словами "имперскость" (да, есть такое слово).

Кроме того, захватчики сделали то, что так и не смог сделать ни один русский князь до них — объединили Русь и дали сформироваться новому государству, Московскому княжеству, которое постепенно и стало центром всего русского мира.


Practical Vim

Drew Neil

Небольшая структурированная книга с большим количеством практических советов по Vim.


Безбилетный пассажир: байки кинорежиссёра

Данелия, Георгий Николаевич

Очень увлекательное погружение в атмосферу советского кино. Данелия, как оказалось, не только гениальный режиссер, но еще и великолепный рассказчик. Местами грустно, местами смешно до слез. Прочитал за пару дней.


Двенадцать

Блок, Александр Александрович

Мне трудно что-то писать здесь, помимо прямых цитат:

Мы на горе всем буржуям
Мировой пожар раздуем,
Мировой пожар в крови —
Господи благослови!

Или вот, феерическое завершение:

...Так идут державным шагом —
Позади — голодный пёс.
Впереди — с кровавым флагом,
И за вьюгой неведим,
И от пули невредим,
Нежной поступью надвьюжной,
Снежной россыпью жемчужной,
В белом венчике из роз —
Впереди — Исус Христос.


Скелеты в шкафу истории

Вассерман, Анатолий

По сути это сборник статей многоуважаемого автора, нынешние политические взгляды которого диссонируют с моими, но, несмотря на это, читать его — умного и эрудированного человека всегда интересно. Тем более, что я очень очень люблю именно этот формат "А знаете ли вы что?" (смотри, например, Стивена Фрая). Ну правда, заключительная часть "Скелеты в шкафу Второй Мировой" была мною скорее пролистана, чем прочитана: просто не мое, но общей ценности книга от этого не теряет.


Метель

Толстой, Лев Николаевич

Странный, как мне кажется, для Толстого жанр. Как всегда, все скрыто в деталях.


Пир для ворон

Мартин, Джордж Рэймонд Ричард

Первая книга Мартина, которую я рискнул прочитать в оригинале. Мне далось нелегко, но интересно было читать, в том числе и узнавая новые слова)


Беседы о русской культуре. Быт и традиции русского дворянства (XVIII-начало XIX века)

Лотман, Юрий Михайлович

Когда мы читаем классику, многие вещи проходят мимо нас, просто потому, что мы не в состоянии понять атмосферу эпохи, в которой то или иное произведение было написано.

Эта книга позволяет многое прояснить в этом смысле, погрузиться в быт 18-19 веков. Она очень подробно с примерами отвечает на вопросы, как проходили дуэли, какие танцы танцевали на балу, какие карточные игры были самыми популярными, как сватали и как выходили замуж, в какой последовательности получали чины, ну и на многие другие.

Вооружившись этими знаниями так и хочется снова перечитать Пушкина и Толстого.


Rework

Jason Fried

С одной стороны, очень полезная книга сама по себе. Но с другой какая-то она вторичная по отношению к "Getting Real", тут почти нету новых мыслей по сравнению с первой книгой 37signals. Поэтому имеет смысл читать либо "Getting Real", либо "Rework".


Getting Real

Jason Fried

Великая книга. Множество полезных советов для "стартаперов". При этом лаконичная и четкая.


Великолепная Гилли Хопкинс

Патерсон, Кэтрин

Хорошая добрая история про то, как трудный ребенок становится взрослым.


Хроника Фрая

Фрай, Стивен

Великолепная и утонченная автобиография. Вихрь сложно-сплетенных в предложения слов захватывает и несет так, что захватывает дух. Праздник словесности.


Музпросвет

Горохов, Андрей Николаевич

Местами интересно: местами очень однобоко и претенциозно, В целом, полистать можно.


Почему языки такие разные

Плунгян, Владимир Александрович

Просто шикарная книга. Особенно она интересна будет тем, кто далек от лингвистики, как я, но очень хочет понять, какие же бывают языки, как они устроены, чем отличаются и чем похожи.

Много интересных открытий из серии "Знаете ли вы что?" Мне, например, было интересно узнать, что такие слова как "хлеб", "хлев", "изба" и многие другие, на самом деле не являются исконно-русскими, а пришли к нам с германских языков.


Русский язык на грани нервного срыва

Кронгауз, Максим Анисимович

Когда ученые разговаривают с обычными людьми на их же языке это всегда очень интересно. Всем кому небезразлична судьба русского языка очень советую!


Off to Be the Wizard

Scott Meyer

Приключенческая фантастика в духе времени и Дугласа Адамса.

Мартин, типичный атишник, находит в сети файл, меняя котороый можно менять реальность вокруг. После череды комических и не очень приключений, Марти отправляется в прошлое, чтобы стать волшебником.


Пиковая дама

Пушкин, Александр Сергеевич

Понравилась, конечно, как это произведение может не понравиться. Чуть позже напишу развернутый отзыв


Географ глобус пропил

Иванов, Алексей Викторович

Хорошая книга.

Не отличная, но хорошая. Подростки в условиях "лихих 90х" и учитель, отказавшийся повзрослеть, ведущий постоянную внутреннюю борьбу с самим собой.

И между делом, автору хорошо удается описывать дикую природу предуралья (проверил, такое слово есть :))


Завтра была война

Васильев, Борис Львович

Очень грустная книга. Я искал в ней вкуса детства, романтики советской эпохи, а нашел нечто совсем другое...

Всем однозначно советую


Buyology

Линдстром, Мартин

Увлекательное путешествие в мир банального и очевидного.

Хотя, если выкинуть попытки автора "новаторствовать" и изобретать новую науку внутри маркетинги, то в книге останется множество маленьких интересных историй из мира брендов и рекламы, которые сами по себе очень интересны.


Моав — умывальная чаша моя

Фрай, Стивен

Фрай - удивительный писатель, не менее прекрасный, чем актер. Читать его и смешно и грустно, хотя книга полна личных откровений, и, наверное, понравится далеко не каждому


Битва королей

Мартин, Джордж Рэймонд Ричард

Во второй книге серии "Песнь льда и пламени" сюжет продолжает закручиваться с еще большей скоростью, чем в первой. Персонажи меняются, декорации нет, Мартин верен себе.


И ботаники делают бизнес

Котин, Максим

Очень увлекательная книжка про новую волну российских предпринимателей и битву с "российскими реалиями". Однозначно читать всем, кто подумывает о своем бизнесе.


Код Дурова

Кононов, Николай

Прочитал я этот вымученный "Код Дурова". Очень странная биография, которую можно прочитать за одну поездку в метро. Нет, понятно, что эта книга должна была рано или поздно появиться, но отсутствие каких-либо достоверных и интересных фактов, а также скрытность главного героя привела к тому, что получилось… то, что получилось.

Зачем нужна биография, которая рисует героя ровно в таком виде, в котором его и так все знают? Скрытного русского гения, молодого, дерзкого революционера, "нашего Цукенберга". Кстати, схожесть с историей Facebook настолько очевидна, что режет глаза - автор, похоже, вдохновлялся "Социальной сетью". Все персонажи книги - карикатуры на самих себя, и за этими вычурными образами очень сложно увидеть что-то реальное, человеческое.

Не оставляет ощущение фрагментальности, незаконченности. Автор смотрел на Павла через замочную скважину, жадно перенося на бумагу любые крупицы информации. В общем, это картина крупными мазками. Все же хочется верить по крайней мере в правдоподобность изложенного.


Прекрасные и проклятые

Фицджеральд, Фрэнсис Скотт

Очень грустная и трогательная история о мечтателях и о взрослении, о разбивающихся надеждах и об угасании любви. И все это на фоне "золотого века джаза", как обычно у Фицлжеральда.


Игра престолов

Мартин, Джордж Рэймонд Ричард

В связи с новыми функциями, не мог не попробовать)
img http://cs7011.vk.me/c7007/v7007504/18df2/03FGIsOgvjk.jpg


Философы от мира сего

Хайлбронер, Роберт

Великолепный труд, лучший всего подходит для введения в историю экономики. Это экономика сквозь призму личностей, ее делающих. Это очень яркий слог и очень достойный русский перевод


Руководство для путешествующих автостопом по Галактике

Адамс, Дуглас

Перечитал на языке оригинала. До сих пор некоторые пассажи заставляют смеяться до слез.


Леди Макбет Мценского уезда

Лесков, Николай Семёнович

Жесткий реализм. Не ожидал, что Лесков пишет так.


Узница Шато-гайара

Дрюон, Морис

Давноооо читал. Хорошая книга


Гарри Поттер и принц-полукровка

Роулинг, Джоан

Прочитал уже после того, как ознакомился с фильмом. Тут, конечно, очень много было вырезано в широко-экранной версии.

Я бы вообще по Гарри Поттеру снял бы какой-нибудь британский сериал. Каждая книга на 4-5 серий. Вот это было бы здорово


Рим. От триумфа до краха Империи

Азимов, Айзек

Странно, мне Древний Рим чем-то напоминает современную Америку...


Ближний Восток. История десяти тысячелетий

Азимов, Айзек

Человек-энциклопедия Айзек Азимов умудряется писать интересно про что угодно. Благодаря нему, даже такой далекий от гуманитарных наук индивидум, как я, смог выстроить кое-какую картину древнего мира


День опричника

Сорокин, Владимир Георгиевич

Прочитал скорее о настоятельному шуму медиа-пространства вокруг)

Так, интересно, злободневно, оппозиционенько. Но абсолютно непонятно, за что тут книге грозит Букеровская премия. Неужели лучше книг у нас не выходило?

Вообще, очень интересно, как книгу сумели и сумели ли перевести на английский.


Книга всеобщих заблуждений

Фрай, Стивен

Выдающаяся книга, родившаяся из интеллектуального британского шоу "Quite Interesting". Авторы поставили себе задачу обличить самые заядлые мифы, которыми пропитано современное общественное сознание.

Очень плотно напичкана интересными фактами и заблуждениями, на этом поприще Фрай чувствует себя очень неплохо.


Как творить историю

Фрай, Стивен

Неплохая книга, слабовата в качестве sci-fi, но, в общем, ничего. Единственное, что смутило, это гей-тема под конец книги. Уж слишком она там неестественна, ощущение, что автор добавил ее просто "чтобы была".


Как важно быть серьёзным

Уайльд, Оскар

У Оскара Уайльда по 5 афоризмов на странице. Несмотря на то, что все они неплохого качества, ощущения притупляются от такой плотности и попахивают пошлостью.

Пьеса в любом случае смешная и интересная!


Братство Кольца

Толкин, Джон Рональд Руэл

Давно я ее читал. Помню, что очень много имен и названий. Тяжело читается, но интересно.